Nieuw: mRNA-vaccin tegen coronavirus

Het Europees Geneesmiddelenbureau EMA heeft het coronavaccin van Pfizer en BioNTech goedgekeurd. De ontwikkeling van dit vaccin is volgens EMA een ‘historische wetenschappelijke prestatie‘.
Bij ‘klassieke’ vaccins wordt een deel van een dode of verzwakte ziektekiem toegediend in het menselijk lichaam. Bij dit nieuwe vaccin wordt mRNA ingespoten.

Een mRNA-vaccin bevat een klein stukje van de genetische code voor het  spike-eiwit dat op de buitenkant van het coronavirus zit. Daarnaast bevat het lipiden die minuscule vetbolletjes vormen waarin het mRNA wordt verpakt. De lipidemantel beschermt het RNA, zodat de code niet wordt afgebroken in het bloed. De vetbolletjes versmelten met de cellen rond de prikplek. In de cel lezen de ribosomen de genetische code op het mRNA en vertalen de code naar spike-eiwit. De spike-eiwitten komen vervolgens als uitsteeksels op het oppervlak van de cellen rond de prikplek te zitten. Het immuunsysteem reageert op deze lichaamsvreemde eiwitten met de aanmaak van antistof-producerende B-cellen en T-cellen die geïnfecteerde cellen vernietigen.
Volgens EMA zijn er geen ernstige bijwerkingen gevonden en heeft het mRNA-vaccin een werkzaamheid van 95 procent tegen het coronavirus.

In de nieuwe editie van ‘Biologie voor analisten‘ krijgt de covid-pandemie uiteraard een plaats in het hoofdstuk Immunologie. De klassieke en moderne methoden om een vaccin te maken worden in de nieuwe paragraaf Vaccinaties behandeld. 

ANP Graphics